Help jij mee?

* Update! Ik heb me op 5 maart ingeschreven, dank aan alle crowdfunders die me hebben geholpen! Het is nu al geweldig, en het is nog niet eens begonnen… *

Ik wil heel graag mee doen aan B-school. Help jij mee?

Voor het vijfde jaar organiseert Marie Forleo B-school, een 8 weken durende Engelstalige online cursus waarin je leert om je bedrijf naar een hoger niveau te tillen. Vorig jaar wilde ik B-school al doen, maar om meerdere redenen heb ik het toen niet gedaan. Dit jaar wil ik het nog liever, vooral nu ik al 2 jaar bezig ben en nog veel te leren heb.

Ik weet zeker dat ik vreselijk veel zal leren; marketing, nieuwe klanten aantrekken, nieuwe ideeën uitwerken op een slimme manier, en ook een mindset creëren die er voor zorgt dat ik anders omga met klanten en mijzelf in mijn bedrijf. Dit wil ik ook doorgeven aan andere ondernemers, omdat ik graag mijn kennis deel en ook weet dat wij Nederlandse ondernemers nog veel kunnen leren van onze Amerikaanse collega’s.
Lees verder

De tip van de (maan)dag: Rijk en Gelukkig Online Marketing event

Elke maandag publiceer ik een tip van de (maan)dag. Vandaag: Rijk en Gelukkig Online Marketing Event van Simone Levie.

Simone Levie leerde ik kennen via Simone quoteTwitter; ik woonde ‘in de buurt’ van Nijmegen (toen woonde ik in Huissen), en kwam haar tegen op Twitter omdat we ons allebei bezig houden met social media. Hoe leuk is het dat Simone spits is van Sales Is Sexy, waar ik ook lid van ben? Dus nu komen we elkaar regelmatig tegen.
Lees verder

… de tip van de (maan)dag: Miss Marketing

Elke maandag publiceer ik een tip van de (maan)dag. Vandaag: een boekrecensie over het boek ‘Miss Marketing’.

Ik ben een vrouw. Jij denkt misschien: waarom zeg je dat? Omdat het boek dat ik heb gelezen gaat over feminine marketing. In ‘Miss Marketing, Business in de Evanomie’ wordt ons duidelijk gemaakt dat vrouwen verreweg de meeste beslissingen maken om dingen te kopen. Niet alleen boodschappen en huishoudelijke dingen, maar ook wat betreft vervoer (welke auto bijvoorbeeld), cadeautjes (Hallmark zou niet bestaan zonder vrouwen), huizen en financiële producten.

Helaas spelen lang niet alle organisaties daarop in; verkopers denken vaak dat mannen de beslissingen maken, en houden dus ook geen rekening met hoe vrouwen denken. En vrouwen zijn niet zo geïnteresseerd in half naakte vrouwen in reclames, competitie en emotieloze verhalen. Vrouwen denken langer na, gebruiken al hun zintuigen, denken emotioneler na, en willen verbinden, niet onderscheiden.

In het boek komen begrippen als ‘ Feminine Future’, ‘ Prinsessenbrein’ en het Feminine Sparks Model aan bod. Dit laatste bestaat (duidelijk uitgelegd in het boek) uit de Relatie Spark, Therese Spark, Utopia Spark en Atlas Spark. Kortom: relaties, goed doen, toekomst en ontzorgen.

Het boek is doorspekt van interviews met allerlei deskundigen en ‘dames van nu’, waarin de theorie uitgelegd wordt. Daarnaast zijn er meerdere werkbladen die ingevuld kunnen worden, om het voor jezelf duidelijk te krijgen, en checklists.

Wat ik erg vervelend vond, waren de spel- en stijlfouten in het boek, waar ik als communicatieadviseur erg lastig doorheen kon lezen. Maar ondanks dat, is dit een interessant boek waar ik zeker ideeën uit ga gebruiken. Omdat ik weet dat vrouwen inderdaad toch echt anders beslissen dan mannen, en die kans mag niemand laten liggen!

(Ik schreef deze recensie voor KVK Hallo!, het platform voor ondernemers van de Kamer van Koophandel). Een van de communitymanagers, Nanda, heb ik een tijdje geleden geïnterviewd, lees het hier.)

… wat een coach je kan leren

Een tijdje terug las ik op Twitter een paar berichtjes (los van elkaar) over (het nut van) coaching op het gebied van ondernemen. Natuurlijk ben ik niet zomaar aan het avontuur van comma-M begonnen; ik heb er goed over na gedacht, heb van tevoren wat plannetjes gemaakt, erover gelezen en gepraat, gekeken naar eventuele kosten en opbrengsten… en ben toen ook maar gewoon iets gaan DOEN. Want dat is ook belangrijk; je kunt wel allerlei plannen maken en de beste ideeën hebben, maar zonder actie blijft het op de plank liggen.

Maar het idee van een onderneem-coach, die van buiten je eigen bedrijf ernaar kijkt en ziet wat er verbeterd kan worden op het gebied van bijvoorbeeld marketing, financiën, acquisitie, presentatie-technieken of imago, kan erg handig zijn. Daar heb ik me dan de laatste tijd ook in verdiept. En door die berichtjes op Twitter moest ik er weer aan denken. Sommigen vinden dat je alles zelf moet kunnen of doen (dat is wel een heel verschil denk ik), anderen hebben er simpelweg het geld niet voor, of ze vinden dat alles in boeken en op internet te lezen is (er zijn inderdaad ook veel goede boeken en fantastische blogs om je bedrijf beter te maken, weet ik uit ervaring)…

Zelf ben ik in september vorig jaar begonnen met de leergang Online Communicatie & Social Media, waar ik nog meer heb geleerd over mijn vak. Ook leerde ik daar andere mensen kennen die me dingen hebben geleerd (en waar ik gewoon veel lol mee heb gehad, ook belangrijk!). Ook heb ik een presentatie-cursus gevolgd, en heb ik me eergisteren opgegeven voor een e-course over marketing en acquisitie. De eerste les zit al in mijn inbox, ik ben er erg benieuwd naar.

En is het het geld waard? Natuurlijk kost advies vaak geld op de een of andere manier (slecht advies kost je namelijk ook geld…), dus is die investering het geld waard? Tot nu toe zeker; ik heb veel geleerd, wat ik direct of later toe kan passen. Ook krijg ik weer andere tips van de mensen die ik erdoor heb leren kennen; interessante boeken of websites die ik maar eens moet bekijken, mensen die ik écht moet volgen, enz enz.

Ik ga trouwens niet over één nacht ijs als ik een cursus wil volgen; ik ga eerst goed na of het echt iets voor me is en denk er nog eens over, zodat ik er een goede mening over heb gevormd. Op die manier heb ik voor mezelf het idee dat het een goed doordachte beslissing is. Gemoedsrust is ook wat waard, vooral als het om geld (en tijd) gaat…

Hebben jullie tips voor me voor coaching, boeken of interessante mensen die ik moet gaan volgen?

… het fenomeen Indie Brands

Eens in de zoveel tijd recenseer ik een boek voor KVK Hallo!, de online community voor ondernemers van de Kamer van Koophandel. Op die manier kreeg ik het boek Indie Brands in mijn handen, geschreven door Anneloes van Gaalen. Een erg inspirerend boek met allemaal verhalen (en een prachtige opmaak, die genomineerd is voor een European Design Award). Daarom heb ik haar geïnterviewd.

Om maar met de deur in huis te vallen: wat is DE reden waarom jij voor jezelf begon?
Het standaardantwoord voor veel ondernemers is vrijheid, maar als je eenmaal je eigen zaak runt blijft er van die vrijheid niet veel over. Tenminste, qua vrije uren. Je maakt lange dagen, maar je hoort mij niet klagen, omdat ik aan projecten werk die mijn interesse hebben en waar ik blij van wordt. Ik ben altijd op zoek naar verhalen en deel die steeds op een manier met het publiek. De ene keer is het in boekvorm, de andere keer een documentaire of een expositie. Ik heb creatieve vrijheid als zelfstandige en dat vind ik heerlijk.

Hoe kwam je aan de bedrijven uit je boek?
Door heel veel research te doen. Allereerst moest ik het fenomeen Indie Brands goed duiden en criteria opstellen. Vervolgens heb ik eerst in mijn eigen netwerk gekeken. Als eigenaar van Paperdoll Writing heb ik in de loop der jaren een groot internationaal netwerk opgebouwd van designers, kunstenaars, ontwerpers en andere creatievelingen. Helaas voldeden sommige merken niet aan de criteria, anderen waren overgenomen door grote partijen en dus niet langer indie. Ik heb me daarna verdiept in de wereld van Indie Brands door beurzen en evenementen te bezoeken, mensen aan te schrijven en uiteraard ook het internet af te struinen.

Heb jij een favoriet in het boek?
Ik heb 1 regel en dat is dat ik alleen maar over zaken schrijf die ik ook zelf interessant, dan wel inspirerend vindt. Dus alle ondernemers en merken in het boek hebben wel iets dat mij intrigeert. Het is vooral hun passie die me aanspreekt. Het feit dat ze creatieve vrijheid vaak boven commercie plaatsen en innovatie niet schuwen.

Waarom schreef je het boek in het Engels?
Het merendeel van mijn boeken zijn gericht op een internationaal publiek. Ik schrijf vaak in het Engels, heb ook Engels en Amerikanistiek gestudeerd. Daarbij is het onderwerp, het indie ondernemerschap, ook een internationaal fenomeen en dus is een Engelstalig boek logisch.

Hoe ziet jouw werkplek er eigenlijk uit?
Ik heb een werkkamer, maar net als veel andere ZZP’ers, werk ik ook veel buiten de deur. Een pingpongtafel zoals de mannen van Atypyk heb ik niet, mijn bureau is ergonomisch iets verantwoorder 🙂

Heb je een tip die je ooit hoorde, of zelf verzonnen hebt, die je met beginnend ondernemers wilt delen?
Mijn mantra is: Creativity is the New Currency. Het zijn economisch moeilijke tijden en er is veel onzekerheid, maar ik ben van mening dat juist nu de creatieve industrie moet laten zien wat het kan. Ondernemers die innovatie en creativiteit najagen, kunnen nu het verschil maken.

In het boek vertelt iemand dat het een kick is om je eigen, zelfontworpen sneakers te dragen. Weet jij nog wanneer je voor t eerst je eigen boek zag liggen in een winkel?
Mijn eerste boek weet ik niet meer. Wel het eerste magazine met mijn naam erin. Dat was wel een heel rare gewaarwording. Het blijft trouwens leuk om je eigen boek in een winkel te zien. Als we in het buitenland zijn, stoppen we ook altijd in boekhandels en winkels om even te zien of en zo ja hoe mijn boeken er bij liggen, haha.

Een onderdeel van verkopen is de marketing, waarop ook in bijna elk verhaal wordt ingegaan. Hoe heb jij dat aangepakt bij dit boek?
Paperdoll Writing, mijn bedrijf, biedt ook PR diensten aan en dus doe ik ook altijd de PR en branding van mijn eigen boeken en projecten. In het geval van Indie Brands had ik natuurlijk het voordeel dat ik 30 enthousiaste merken had geportretteerd, die ik vroeg hun netwerk over het boek te vertellen. Verder heb ik een online platform opgezet voor indie brands (www.indie-brands.com). En ism Pakhuis de Zwijger ook een offline platform waar indie ondermers samenkomen. Ik zoek steeds samenwerkingsverbanden met partijen die bij Indie Brands passen. Dat resulteert in goede PR voor het boek, maar levert ook weer allerlei spin-offs op.

Op welk idee uit dit boek had JIJ nou willen komen?
Ik vind de ideeën die in het boek staan top: van de biodegradable sneaker van Oat Shoes tot ‘s wereld meest simpele mobiele telefoon van John’s Phone. Maar in de gesprekken met alle ondernemers heb ik ook geleerd wat verschrikkelijk veel werk en doorzettingsvermogen er bij komt kijken. Een idee hebben is 1 ding, maar een idee omzetten in een goed product is toch echt iets anders.

Waar wil jij over vijf of tien jaar staan?
Dan geniet ik nog steeds van dezelfde creatieve vrijheid en is Indie Brands een groot platform dat  innovatieve bedrijven en ondernemende creatieven laat zien die de wereld een beetje beter of mooier maken.

Hier vind je trouwens het oorspronkelijke bericht op KVK Hallo!