Vanaf nu ben ik 100% ondernemer!

Blogpost nr. 150. Time flies when you’re having fun!

Gisteren was mijn laatste werkdag bij Kadera, waar ik de logo_def_v1-png.pnglaatste anderhalf jaar parttime werkte als communicatiemedewerker. Eind november besloot ik om volledig voor comma-M te gaan. Mijn bedrijf liep (loopt) goed, ik liep tegen dingen aan bij mijn parttime baan, ik kon mijn energie niet meer goed verdelen. Dan is het rekensommetje makkelijk: 1+1=3. Gisteren was het dan zover; het afscheid.
Lees verder

Advertenties

Ik heb wat te vieren!

‘Is comma-M nog maar zo jong?!’ vroeg mijn schoonzus gisteren, toen ik haar vertelde dat mijn bedrijf een jaar bestond. Ja, comma-M is nog heel jong, mijn bedrijf heeft nog een heel leven voor zich!Logo comma-M

Het is misschien een beetje mijn baby. En net als bij een klein kindje zijn er nieuwe ontdekkingen, groeispurten maar ook groeipijntjes, en een hoop plezier maar soms ook minder leuke dagen. Lees verder

… wat 2012 me bracht

2012 is bijna voorbij.
Wat zal 2013 brengen?

Ik ben nieuwsgierig. Maak het steeds bewuster mee, lijkt het wel.

Afgelopen jaar zijn er bijzondere dingen gebeurd. Fijne en vervelende dingen. Op 4 januari schreef ik mijn bedrijf comma-M in bij de KVK. Een bijzondere dag; ik wilde al jaren mijn eigen bedrijf en nu deed ik het. Ik droomde niet meer, maar ging ervoor.

Eind 2011 verhuisden we naar ons nieuwe huis in Nijkerk. Waar ik in onze vorige huizen nooit het idee had dat ik echt op mijn plek was, voelde dit huis meteen als thuis. Al helemaal toen Sammie bij ons kwam wonen. Met manlief en Sammie vorm ik nu een klein gezinnetje, en daar geniet nog elke dag van. Het is zo fijn om thuis te komen en bijna te struikelen over een katje dat aandacht vraagt. *Big smile*

We maakten een paar kleine reisjes, onder andere naar Milaan, Luxemburg en heel recent (vandaag thuis gekomen) naar Berlijn. Een langere (zomer)vakantie hebben we benut om onze zolder te verbouwen, en natuurlijk liep ik de Nijmeegse Vierdaagse voor de tweede keer.

En dat is nog maar een klein deel van de leuke dingen. Met comma-M gaat het goed, zo goed dat ik per 1 februari stop met mijn parttime baan en me volledig op comma-M ga richten. Spannend, maar zo fijn!

Natuurlijk waren er ook minder fijne gebeurtenissen, waaronder een paar ronduit klote-dingen. Ik heb daar ook weer iets van geleerd, dus ik probeer er op een positieve manier naar te kijken. Wat lang niet altijd makkelijk is, maar ik doe mijn best.

Ik ben ZO benieuwd naar het nieuwe jaar! Voor deze blog ben ik ook nieuwe dingen van plan, daarover binnenkort meer. Afgelopen jaar is mijn blog al erg gegroeid; meer blogposts, meer lezers, gastblogs…

Ik hoop ook jullie weer te spreken volgend jaar… Tot dan!

… dat ik blij wordt van écht zijn

Ik wil wel eens weten wat mensen met uiteenlopende bezigheden en beroepen vinden van wat sommigen ‘de hype van de social media’ noemen. Dit is het negende interview in de reeks, om er achter te komen wie het gebruikt, wat ze eraan hebben en vooral: waarom (of… waarom niet)?

Vanaf september 2011 interviewde ik Sabine Uitslag (CDA Tweede Kamerlid), daarna Roos van Vugt van Deloitte, Jacco Vlastuin, online campaigner bij Oxfam Novib, Harold Meerveld van Hijblogt, Sanne Swinkels van het 365dagenproject, Elja Daae van #blogpraat, Tineke Rijnen van Avenir, Marina Lanting van Boekhandel Roodbeen in Nijkerk, Nanda Suwargana van KVK Hallo!, mijn leergang-docente Jojanneke van den Bosch, Ineke Hovenkamp die blind is en haar eigen massagepraktijk heeft, Arlinde Plomp van Green Canteen en Lucinda Douglas van Sales is Sexy.

Dit is het – voorlopig – laatste interview in deze reeks. Komend jaar ga ik wel weer mensen interviewen maar dan op een andere manier, waarover later meer. Om het jaar en deze reeks af te sluiten, heb ik mezelf geïnterviewd :-). Maaike comma-M

Als inleiding: sinds wanneer ben je actief op social media, op welke, en vooral: waarom ben je eraan begonnen (Maaike 1.0)?
Mijn aanwezigheid op social media begon met Facebook, daarvan werd ik lid in juni 2008. Vooral omdat ik veel familie heb ik het buitenland, om op die manier contact te kunnen onderhouden. Nog niet veel mensen die ik kende uit Nederland waren op Facebook aanwezig. Daarna kwam LinkedIn, ik ben daar actief sinds maart 2009. Hyves kwam daarna, maar daar ben ik alweer een paar jaar mee gestopt.
En in december 2010 stuurde ik mijn eerste tweet de wereld in, daarvoor was ik al wel een ‘lurker’ (iemand die niks plaatste, maar alleen mee las).
Verder zorg ik er ook voor dat mijn profiel op www.vrouwenindemedia.nl regelmatig aangevuld wordt.

Sinds wanneer ben je ‘zakelijk’ bezig met social media?
Toen ik in 2009 bij het Europees Parlement kwam werken, als communicatiemedewerker van Esther de Lange, wist ik al aardig wat af van social media; ik was actief op Facebook en LinkedIn, het eerste privé en LinkedIn vooral zakelijk voor vacatures en ‘online kaartenbak’. Voor Esther heb ik Twitter uitgezocht, en ook heb ik namens haar Facebook beter benut. Ik vond dat ontzettend interessant; op een makkelijke, snelle en interactieve manier campagne voeren, wel wat anders dan voor web 2.0.
LinkedIn gebruikte ik heel trouw om vooral vacatures te vinden. Mijn parttime baan bij Kadera heb ik zelfs via een groep op LinkedIn gevonden (anders had ik die vacature nooit gezien).
Sinds ik mijn eigen bedrijf heb (comma-M), gebruik ik Facebook ook zakelijk, en daarnaast heb ik een Twitter-account voor comma-M. Mijn privé account gebruik ik ook regelmatig om leuke nieuwtjes en zakelijke successen te delen overigens, daar zit geen hele duidelijke scheidslijn in.

In hoeverre is het belangrijk dat bedrijven/mensen op social media te vinden zijn? Of is het niet echt nodig?
Ik vind dat social media niet meer weg te denken zijn in de huidige wereld. Natuurlijk heeft niet iedereen evenveel baat erbij, maar ik vind het bijvoorbeeld heel vreemd dat veel studenten pas een account op LinkedIn aanmaken als ze (bijna) afgestudeerd zijn. Raar, omdat je niet à la minute veel haalt uit zo’n account. En de meeste studenten hebben wel een baan nodig na het afstuderen.
Ook denk ik dat bedrijven goed gebruik kunnen maken van de voordelen van snelle interactie. En dan wel op een goede manier, dus niet: alleen zenden (zoals veel bedrijven nog steeds doen…) maar ook vragen beantwoorden, eens een ander in het zonnetje zetten en in discussie gaan met (potentiële) klanten. En dat geldt voor heel veel verschillende bedrijven, ook bijvoorbeeld voor verzorgtehuizen (want: de kinderen van die mensen zoeken misschien via social media) en nog niet gestarte ondernemingen (zorg alvast voor een schare fans!), of mensen die een baan zoeken.

Wat heeft je blog je gebracht?
In mei 2011 schreef ik mijn eerste blogpost. Toen ik de opleiding journalistiek deed, had ik ook een blog, maar volgens mij las alleen mijn moeder de stukjes. Maar nu wilde ik het beter aanpakken. Nu kon je via Twitter, Facebook en LinkedIn en ook door een handtekening onder je mail bijvoorbeeld, je blog veel beter promoten en interactief maken. Inmiddels schrijf ik dus al anderhalf jaar, en ik probeer elke week 2 of 3 blogs te schrijven. Ik vind het heerlijk en mensen reageren erg leuk. Mijn blog heeft me meer bekendheid gebracht op het gebied van social media, maar ook over bijvoorbeeld wandelen en mijn boekreviews. Ik merk dat als ik een persoonlijk stuk schrijf, hier vaak het meest op wordt gereageerd. Ook de interviews doen het erg goed. Ik zou niet meer zonder willen, maar wil juist nog vaker schrijven!

Wat vind jij nou zo boeiend/leuk/interessant aan social media. En… wat vind je ontzettend vervelend?
Ik word blij van mensen die zich echt uiten op social media. Op z’n tijd mag je best negatief zijn, maar liever niet de hele tijd alleen zeuren op anderen en de wereld. Mensen die interessante blogs schrijven, of een leuk filmpje online zetten. Bedrijven die laten zien dat ze écht zijn, door te laten zien dat ze jouw berichtje hebben gelezen.
Waar ik echt heel vrolijk van word, is dat ik contact heb met mensen over de hele wereld. Vooral met mensen waar ik normaal gesproken nooit van zou hebben gehoord. Zo leuk! En zo kom ik ook in aanraking met producten die ik anders niet zou kennen.
Wat ik erg vervelend vind zijn bedrijven die alleen maar zenden, vooral reclame maken voor hun eigen producten en geen echt persoon maar een robot achter het toetsenbord lijken te hebben gezet. Bah. Automatische berichtjes, ook zoiets. Dat heet spam, mensen!

Haal je wel eens belangrijke informatie van een social medium af, dat je anders niet geweten had (persoonlijk en zakelijk)?
Ja, ontzettend vaak. Ik heb last van infobesitas; ik lees alles wat los en vast zit, en ik favoriet me dan ook suf om dingen later te lezen. Daar kan ik wel zat van worden hoor, af en toe. Maar als ik dan iets lees waar ik echt van ondersteboven raak… onbetaalbaar! Ik deel graag, en hoop ook veel van anderen te leren.

Wie (wat) is volgens jou de beste en wie een hele slechte op de diverse sociale media?
Een geweldig voorbeeld op Twitter en Facebook vind ik KLM, die heeft een hele goede klantenservice (daar maakte ik afgelopen jaar ook gebruik van) en leuke acties, zoals de cadeautjes die de stewardessen weggaven op Schiphol aan reizigers, de filmpjes daarvan zijn echt leuk om te bekijken. Chris Brogan is iemand die je moet volgen; hij schrijft fantastische blogs en boeken, heeft een leuke podcast en hij reageert ook op andermans berichtjes (zelfs op die van mij).
De mensen die ik ‘slecht’ vind, wat vaak betekent: te veel aanwezig, te negatief of mensen die alleen maar berichtjes delen met hun hele netwerk om iets te winnen, die ontvolg, ontfriend of negeer ik. It’s that simple.  Ik kan je er heel veel voorbeelden van geven, maar dan ben ik nog wel even bezig…

Waar ben je trots op in je werk van de afgelopen tijd? En waarom?
Ik ben trots op mijn eigen bedrijf. In januari schreef ik comma-M in bij de KVK, en ik ging lekker van start met al een aantal klanten. Ik heb dit jaar leuke klussen gehad, veel interessante mensen leren kennen en veel nieuwe dingen ontdekt. Met comma-M gaat het goed; ik stop begin 2013 met mijn parttime baan om me helemaal op comma-M te storten. Dat vind ik stoer van mezelf. Ik ben uit mijn comfortzone gestapt, en daardoor heb ik veel geleerd. Vooral die nieuwe contacten zijn zo waardevol; sommigen zijn echt vrienden geworden en ik ben lid geworden van Sales Is Sexy, een vrouwennetwerk waar ik bijvoorbeeld komend jaar twee workshops voor geef. Al met al was dit een bijzonder jaar!

Is het naïef om te denken dat social media niet de toekomst is?
Tsja, zoals ik al eerder zei; ik denk dat iedereen wel wat kan op social media. Of je dat doet of niet, dat is je eigen keuze. Maar maak een weloverwogen keuze, en niet een die omgeven is door angst of te weinig kennis!

… hoeveel energie een beslissing maken geeft

Een paar weken terug heb ik een beslissing gemaakt. Ik heb mijn parttime baan opgezegd. Twee dagen in de week werk ik nog bij een organisatie, en daarnaast heb ik sinds begin 2012 mijn eigen bedrijf, comma-M.

Nu is het, vooral als net gestarte ondernemer, heerlijk om zekerheid te hebben in de vorm van vast inkomen. Dat is toch wel fijn, als je nog niet weet hoe goed (of slecht…) je bedrijf zal gaan lopen.

Maar het nadeel is dat je je energie ook over twee dingen moet verdelen. Aan de ene kant heb ik mijn bedrijf, waar ik veel tijd, moeite en ook geld in steek en waar ik voor de volle 100 procent achter sta. Ik wilde al jaren eigen baas zijn, en dat heb ik op 4 januari 2012 eindelijk gedaan door naar de KVK te gaan en comma-M in te schrijven. Het gevoel dat dat me gaf… Fantastisch.

Maar aan de andere kant had ik ook nog een baan. Bij een organisatie die veel goede dingen doet, waar ik veel aan bij kan dragen en anderen dingen kan leren. Aardige collega’s (dat is nog zo’n voordeel van een baan, die je als eenpitter vaak niet hebt) en dus dat vaste inkomen.

Maar ik merkte dat ik het steeds lastiger vond om mijn energie te verdelen. Vooral als ik even weinig puf had, merkte ik dat ik niet beiden mijn volle aandacht en inbreng kon geven. En ik merkte dat ik steeds meer neigde naar mijn eigen bedrijf, omdat dat toch echt iets van mij is.

Een paar weken geleden besloot ik, samen met mijn man (die mij hierin gelukkig 100% steunt) dat ik mijn baan op zou zeggen om me volledig te storten op comma-M. Financieel kan dit, en ik denk dat juist door me 5 (6? 7?) dagen in de week volledig op comma-M te concentreren, ik het ook sneller uit kan bouwen dan in minder uren. Daarbij komt dat ik sinds kort eerder op sta, waardoor ik meer uren in mijn dag heb en dus meer kan doen. 1 + 1 = 3 dus.

En dus zal ik tot 1 februari mijn parttime baan afbouwen, en me in de tussentijd en daarna helemaal storten op mijn eigen toko. Wat een heerlijk idee! Ik krijg er ontzettend veel energie van. En daar ging het me om.

(Deze blog deelde ik ook op www.weerspiegelen.nl, een initiatief van Yvonne Alefs, waar ondernemers bloggen over hun leven)

… de tip van de (maan)dag: hoe je meer gedaan krijgt

Elke maandag publiceer ik een tip van de (maan)dag. Vandaag: sta eens wat eerder op om meer gedaan te krijgen.

Sinds een maand sta ik elke ochtend vroeg op. Dat begon zonder een echt plan: ik dacht op een zondagmiddag: laat ik morgen wat eerder opstaan zodat ik meer aan mijn dag heb. En zo geschiedde. En ik hield het vol.

Nu is het makkelijker om vroeg op te staan als manlief er ook vroeg uit gaat om naar zijn werk te gaan; vaak ga ik er dan ook uit. In het weekend is het lastiger; ik schrijf dit om 9u ’s op zondagochtend terwijl hij nog in bed ligt. Ik geef toe; vanochtend was het 8u voor ik eruit was, deels omdat we gisterenavond laat erin lagen, maar dan nog is het een verbetering; normaal zouden we er rond 10u uitgaan, en nu heb ik dus 2 uur extra.

Het is allereerst heerlijk om rustig op te staan; niet snel snel te ontbijten, maar er echt even voor te gaan zitten. Op de dagen dat ik naar mijn parttime baan ga, ga ik een half uur eerder dan normaal, zodat ik als een van de eersten aanwezig ben, en (dus) ook een half uurtje eerder weg kan. En ik maak soms een wandeling als het licht begint te worden; de stad ontwaakt en dat is erg leuk om te zien.

Ook zorgt het vroegere opstaan ervoor dat ik meer gedaan krijg, zowel voor comma-M als huishoudelijk. Ik dacht dat ik het erg zwaar zou vinden, maar nu gaat mijn interne wekker al af rond 7u, en ben ik ook echt wakker. Behalve op dagen dat ik later dan normaal naar bed ga, dan heb ik wel wat moeite om er uit te gaan. Maar zodra ik naast mijn bed sta, ben ik klaarwakker en ready to go.

En jij? Zin om mee te doen? Of werk jij juist tot heel laat door, krijg jij je beste ideeën om 2 uur ’s nachts?

… de tip van de (maan)dag: een bedrijfspagina op Facebook

Elke maandag publiceer ik een tip van de (maan)dag. Vandaag: maak een bedrijfspagina op Facebook.

Vorige week had ik een leuk gesprek met een jongen die tuinman is, en naast zijn baan ook nog tuinklussen doet voor zijn eigen bedrijfje. Hij zei dat hij geen website heeft, want meestal krijgt hij de klussen via-via, maar dat hij wel een aantal keer had gezien dat andere ZZP’ers een pagina hadden op Facebook. Ik liet hem toen de Facebook company page van comma-M zien, en vertelde hem dat het een erg leuke manier is om mensen op de hoogte te houden van wat te doet en kan, en dat je daar ook in gesprek kan raken met potentiële klanten.

Al voor ik met comma-M startte, had ik een (toen nog onzichtbare) bedrijfspagina op Facebook aangemaakt, en ik heb die pagina nadat hij naar mijn zin was zichtbaar gezet en de mensen in mijn omgeving laten weten dat hij bestond. Ik plaats ongeveer elke werkdag (en af en toe in het weekend) een interessant artikel of weetje over social media of mijn bedrijf. Er zijn ontzettend veel goede voorbeelden (en veel slechte voorbeelden…) te vinden van bedrijfspagina’s op Facebook, die ik dan ook graag volg om op de hoogte te blijven.

Hier nog een artikel met tips over wanneer je het beste een berichtje op Facebook kunt zetten. Overigens, niet elk bericht dat je post bereikt alle mensen die je pagina ‘liken’; lees er hier meer over! Er zijn (steeds meer) analytics waarmee je kunt meten hoe je pagina het doet, erg handig.

En mocht je hulp willen bij het nadenken over of opzetten van een Facebook pagina, let me know! 

… wat een coach je kan leren

Een tijdje terug las ik op Twitter een paar berichtjes (los van elkaar) over (het nut van) coaching op het gebied van ondernemen. Natuurlijk ben ik niet zomaar aan het avontuur van comma-M begonnen; ik heb er goed over na gedacht, heb van tevoren wat plannetjes gemaakt, erover gelezen en gepraat, gekeken naar eventuele kosten en opbrengsten… en ben toen ook maar gewoon iets gaan DOEN. Want dat is ook belangrijk; je kunt wel allerlei plannen maken en de beste ideeën hebben, maar zonder actie blijft het op de plank liggen.

Maar het idee van een onderneem-coach, die van buiten je eigen bedrijf ernaar kijkt en ziet wat er verbeterd kan worden op het gebied van bijvoorbeeld marketing, financiën, acquisitie, presentatie-technieken of imago, kan erg handig zijn. Daar heb ik me dan de laatste tijd ook in verdiept. En door die berichtjes op Twitter moest ik er weer aan denken. Sommigen vinden dat je alles zelf moet kunnen of doen (dat is wel een heel verschil denk ik), anderen hebben er simpelweg het geld niet voor, of ze vinden dat alles in boeken en op internet te lezen is (er zijn inderdaad ook veel goede boeken en fantastische blogs om je bedrijf beter te maken, weet ik uit ervaring)…

Zelf ben ik in september vorig jaar begonnen met de leergang Online Communicatie & Social Media, waar ik nog meer heb geleerd over mijn vak. Ook leerde ik daar andere mensen kennen die me dingen hebben geleerd (en waar ik gewoon veel lol mee heb gehad, ook belangrijk!). Ook heb ik een presentatie-cursus gevolgd, en heb ik me eergisteren opgegeven voor een e-course over marketing en acquisitie. De eerste les zit al in mijn inbox, ik ben er erg benieuwd naar.

En is het het geld waard? Natuurlijk kost advies vaak geld op de een of andere manier (slecht advies kost je namelijk ook geld…), dus is die investering het geld waard? Tot nu toe zeker; ik heb veel geleerd, wat ik direct of later toe kan passen. Ook krijg ik weer andere tips van de mensen die ik erdoor heb leren kennen; interessante boeken of websites die ik maar eens moet bekijken, mensen die ik écht moet volgen, enz enz.

Ik ga trouwens niet over één nacht ijs als ik een cursus wil volgen; ik ga eerst goed na of het echt iets voor me is en denk er nog eens over, zodat ik er een goede mening over heb gevormd. Op die manier heb ik voor mezelf het idee dat het een goed doordachte beslissing is. Gemoedsrust is ook wat waard, vooral als het om geld (en tijd) gaat…

Hebben jullie tips voor me voor coaching, boeken of interessante mensen die ik moet gaan volgen?

… het leven als ZZP’er

Sinds januari geef ik met comma-M advies op het gebied van (online) communicatie en social media. Eerst moest er een website komen (check), een huisstijl, algemene voorwaarden, visitekaartjes (hele mooie, vind ik zelf), een gesprek met een boekhouder (ik doe de basis zelf, maar af en toe kun je best wat hulp gebruiken) en diverse social media pagina’s (drie keer check). Daarnaast was ik al begonnen met acquisitie, en sleepte ik al gauw een paar leuke klussen binnen, waarvan ik er inmiddels één heb afgerond.

Ik vind het heerlijk om bezig te zijn met comma-M. Twee dagen in de week werk ik nog bij Kadera, en verder ben ik bezig met acquisitie, netwerken, lezen, praten, en natuurlijk met de klussen die ik doe. Ik ontmoet leuke mensen, veel online, af en toe offline via een netwerkbijeenkomst, en praat veel over mijn bedrijf. Bijna iedereen vind het leuk wat ik doe, maar veel snappen niet goed dat ik mijn zekere bestaan als werknemer opgeef.

Dus daarom hier een waarom-ik-graag-ZZP’er-ben-lijstje:

  • Vrijheid; ik kan zelf mijn dagen invullen, en als ik graag om 21:25u nog mijn mail wil checken dan doe ik dat. De combinatie werk-privé is heel anders, in positieve zin. Want ook trainen voor de Nijmeegse Vierdaagse plan ik makkelijker in als ik zelf verantwoordelijk ben over mijn agenda. Ik schrijf mijn eigen regels, binnen de algemene regels natuurlijk. Of er stiekem net buiten…
  • Verantwoordelijkheid; ik, en niemand anders, ben verantwoordelijk voor het reilen en zeilen van comma-M. Daardoor denk je heel anders na over je ‘werk’, aangezien alles weer bij je terug komt.
  • HNW; vorige week was ik een beetje ziekjes, maar ik heb redelijk door kunnen werken, omdat ik met mijn iPad op de bank onder een deken ook wel wat werk kon verzetten. Niemand die zag dat ik in ochtendjas werkte. En ik hoef niet op een bepaalde plaats te zijn om mijn mail te checken, dat kan overal!
  • Gezellig; wie zegt dat het leven als ZZP’er eenzaam is, heeft social media nog niet ontdekt. Ik heb veel contact met mensen via Twitter, Facebook en LinkedIn, en als ik echt iemand wil zien dan spreek ik in real life af. Wanneer ik wil, want ik regel mijn eigen agenda.
  • Interessant; ik leer ontzettend veel door alle boeken die ik lees op het gebied van ondernemen, websites die ik bezoek en tips die ik krijg van mede-ZZP’ers. Mijn kennis op het gebied van onder andere boekhouden, acquisitie en netwerken is erg toegenomen, en ik leer elke dag weer nieuwe dingen.
  • Money; de overheid wil ondernemers graag een duwtje in de rug geven, en daardoor betaal je als ondernemer bijvoorbeeld vaak minder belasting dan in loondienst, en de BTW op gekochte zaken voor de zaak krijg je terug. Daarnaast bepaal je zelf hoeveel je aan een klus wilt verdienen.
  • Uitdaging; hoe los je een probleem op, wat als je een deadline iets later had moeten plannen, en hoe kom je in contact met bepaalde mensen? Het is elke keer een uitdaging om een oplossing te vinden, en ik vind het heerlijk om te brainstormen en dan ook iets te regelen.

Wat spreekt jou het meeste aan aan het ZZP-er zijn? Of heb jij veel liever een vaste baan?